十大奇異罕見的世界天文奇觀[10P]

 


乞力馬紮羅山上的星光
沒有月亮的晚上,也正是星星最爲清楚的時候。 拍攝此景的Dan Heller紮營在非洲4800米高的乞力馬紮羅山(Mt. Kilimanjaro)上,花瞭三個半小時的曝光時間取此美景。這張照片中除去帳蓬內闇弱的燈火和呈現綠色的遠方城市燈光,地景的亮度大部分來自星光。此景面朝北方, 將北極星放在接近地平且在照片的最左邊,拖曳的星光劃下一道道優美的同心圓弧。


黑極光的秘密
黑極光是指正常亮極光之間的暗帶,極光的影像經常會記錄到這種暗帶,卻很少有人對它的成因提出疑問。最近科學家利用四個位於地球軌道上名爲「星團」(Cluster)的衛星提供的數據進行研究,解開瞭黑極光之謎。正常的極光是電子或帶負電的粒子,沿著地球的磁場沖向地球大氣,撞擊地球大氣分子,使它們電離而發出的輝光。黑色的反極光,則是地球電離層中帶負電的粒子,從地球磁場線的間隙被吸出去所産生的現像。這種黝黑的反極光延伸的高度可達二萬公裏,持續時間有時長達數分鍾。上面這張在美國阿拉斯加州費爾班克斯市(Fairbanks)所拍攝的影像裏,可以清楚看到介在正常亮極光之間的一道黑極光。

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不在星係裏的恆星
星係都是由恆星組成的,但是否所有的恆星都在星係中呢?並非如此。利用哈勃望遠鏡,研究室女星係團的科學家們發現瞭有600個左右的紅鉅星漂浮在星係際廣袤的空間裏。上圖是藝術家描畫的從這樣一個孤獨的太陽週圍的行星上可能看到的天空,那裏的夜空景像與地球上完全不同,地球的夜空充滿瞭恆星-我們銀河係的成員,而在那裏,正在落下的紅色太陽留下的天空中幾乎沒有任何恆星,所有的只是各式各樣黯淡模糊的星係-室女星係團的成員。這一孤獨的太陽很可能是在很久以前星係與星係的碰撞過程中被拋出來的。


眼中的寬邊帽星係
寬邊帽星係M104真的很像一頂帽子,它正好側對著我們,除瞭中心衆多的亮星外,還有一條矚目的暗色帶子穿過星係盤的中心。數十億顆年老的恆星使得星係中心彌漫的核球顯得很大,仔細分析還可以發現其中有很多亮點實際是球狀星團。M104壯麗的塵埃環中包含瞭衆多年輕而明亮的恆星。近來的一些研究認爲該星係的核心部可能存在一個超大質量的黑洞。寬邊帽星係距離我們5000萬年,位於室女座,用小型天文望遠鏡就可以看見。


加拿大育空地區的極光
2001年9月28日和29日,太陽的表面發生瞭兩個日冕物質拋射事件,同時一波波的高能粒子沖向地球,引發瞭極光活動。此後一個星期,分隔太陽南、北半球磁場的振動層 (flapping sheet)剛好拂過地球,又造成另一波的極光活動。上面就是在這一段太陽活動期內於10月1日拍攝到特別精彩的極光照片。攝於加拿大育空地區,可以看到天空中糾結的綠色極光和烏雲,以及它們下方白馬鎮內的街燈。


新月抱舊月  
上圖所展示的是一種俗稱爲「新月抱舊月」的現像,一彎新月懷抱中隱約可見的暗灰色光實際是地球發射的太陽光照到月面上又反射迴來的光。上圖是天體攝影家Laurent Laveder從Pic du Midi天文台拍攝到的。


阿拉斯加上空的彗星與極光
你能指出上圖影像中的彗星嗎? 冷冽的阿拉斯加上空展現的是明顯而多彩的極光, 就在左下方有個不太起眼的天體突顯於背景上: 池谷-張彗星,這幾年最亮的一顆彗星。該彗星現在出現在日出前的東方,維持在肉眼勉強看得見的亮度,彗星實際上是個鉅大的被塵土包覆的雪球,它的大半生都在外太陽係旅行,現在正要迴去它來的地方。上面的照片攝於3月20日,這時正是池谷-張彗星達最大亮度的時候。


出西雅圖
在地平面附近的月亮,是否看起來大些呢?答案是否定的,就如上面這一照片所展示,不管月亮位在天空的那個位置,它的大小幾乎都相同。造成這種常見月亮幻覺的原因,到現在仍然常是爭論的焦點。兩種最常見的解釋都認爲幻覺的起源,是因爲前景物體使地平面附近的月亮看起來較遠。較古老也最廣爲大家所接受的說法是人類的腦子,會把較遠的物體解釋爲較大,而較新的講法進一步詮釋說距離上幻覺,讓人類的眼晴産生聚焦上的差異。不論如何,月亮的直徑實際上都是0.5度左右。上面這張去年年底拍攝的時序影像,每隔2.5分進行一次月亮的短暫曝光,而最後一次的曝光時間較長,以帶出西雅圖市的美麗全景。


流星與極光
觀星者報告說在8月12日到13日的清晨,英仙座流星雨正如預測的那樣出現,每隔數分鍾一顆流星。8月11日的夜晚,隨著英仙座升到地平面之上後,天文攝影家Wade Clark在美國華盛頓州北部貝克山滑雪場正等著要拍攝流星掠過長空的景觀,卻同時幸運地看到瞭一場美麗的北極光秀。所以在拍照時,他把英仙座的群星放在上面這片星野的中心,因而源自英仙座的流星都會穿過美麗的極光。2000年時,當時正處於活躍期的太陽也曾配合英仙座流星雨上演瞭同樣一場美景。


日落時的火箭煙痕
落日的余暉和剛露頭月亮的淡暗光暈,爲這張夜空中扭卷飄動的火箭煙痕照片增色不少。這張向西拍攝的數字影像,拍攝的地點是美國加州的桌山天文台 (Table Mountain Observatory),時間是2002年9月19日。在拍攝當時,留下煙痕的「民兵3型」 (Minuteman III)固態燃料火箭已飛得很遠瞭。從範登堡空軍基地 (Vandenberg Airforce Base)發射的這部火箭,要載送一個測試用載荷飛越數千公裏的太平洋海面。當天的落日爲它的煙痕染上紅/橘色的色澤,更把煙痕的頂部渲染成亮白色,而剛從東方上升的滿月,爲落日線下的煙痕底部上瞭一層淡白的色彩。煙痕頂部的彌漫狀雲氣是因爲火箭推進器分離而産生的,這部份煙塵裏的水氣在寒冷的高空中瞬即形成冰晶,因爲它還沐浴在白日陽光中,所以就産生瞭許多細小的彩虹。

 

 

 

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