人類可能已引發第6次大絕種

 

(法新社巴黎2日電) 科學期刊「自然」(Nature)今天發布的1篇研究報告指出,人類可能已引發地球史上已知的第6次物種大滅絕(mass extinction)。

 

過去5億4000萬年來,自然發生的事件已引發5次大規模物種滅絕。

 

不過前述研究指出,最新的絕種威脅是出於人為,引發原因包括棲息地喪失、對陸上和水中動物過度捕殺、細菌、病毒和引入外來物種的蔓延,以及因燃燒石化燃料產生溫室效應氣體所導致的氣候變遷。

 

來自化石的證據顯示,在過去的「5大」(BigFive)物種滅絕中,動物物種至少有75%被消滅。

 

美國加州大學柏克萊分校(University ofCalifornia at Berkeley)的古生物學家,以全球哺乳動物種類為指標,檢視當今生物多樣性。

 

在人類於約500年前開始大規模擴張以前,哺乳動物絕種的情況很罕見,平均每100萬年只有2個物種消失。

 

不過過去5個世紀來,5570種哺乳動物中,至少有80種被消滅,為生物多樣性提供明顯的禍害警訊。

 

研究人員巴諾斯基(Anthony Barnosky)表示:「即使是把『大絕種』的定義設下高標,現代物種滅絕的速度看來和過去的大絕種類似。」

 

巴諾斯基表示,假設這些物種消滅,生物多樣性流失繼續不受限制,那麼第6次大絕種可能在短短3到22個世紀內來臨。

 

和以往所有的大絕種相比,這次算是相當快速。

 

擔任巴黎自然歷史博物館(Museum of NaturalHistory)館長的法國生物學家巴夫(Gilles Boeuf)表示,2002年首次有人提出最新1次大絕種的問題。

 

到目前為止,科學家已確認有190萬種物種,每年留下紀錄的新物種在1萬6000到1萬8000種之間,基本上都是微生物。

 

巴夫說:「照這速度,我們得花1000年才能記錄地球上約在1500萬到3000萬物種之間的所有生物多樣性。」

 

「不過照事情發生的速度,在本世紀結束前,我們很可能消滅其中半數的生物多樣性,尤其是在熱帶森林和珊瑚礁地區。」(譯者:中央社陳宜君)1

更新日期:2011/03/03 08:35 F50陳宜君

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